Повече литий, моля!

Знаете, че литият е все по-търсен с оглед разрастващото се производство на електромобили с литиево-йонни батерии, а да не забравяме и смартфоните. Това търсене започва да изпреварва темповете на добиване и рециклиране. Според предвиждания за търсенето на литий до 2025г. ще има повишаване от 234 788 тона през 2017г. на 422 614 тона. Група изследователи обаче предлага още един вариант за добив на литий.

Професор Фрийман от университета в Остин, Тексас, заедно с колегите си от Monash University, Австралия, както и от Федералната организация за научни и индустриални изследвания на Австралия (CSIRO) са открили нов, ефективен метод за извличане на литий и други метали и минерали от вода. Откритията си публикуват в научно списание (Science Advances) през февруари.

Техниката, разработена от учените, използва метално-органична мембрана, която имитира филтриращата функция или “йонната селективност” на биологичната клетъчна мембрана. Използват принципи, изведени от начина на работа на високоефективните биологични клетъчни мембрани, чиито механизми на действие са открити от Roderick MacKinnon и Peter Agre, получили за този принос Нобелова награда за химия през 2003г.

Как може да се приложи това? Шистовите находища на Barnett и Eagle Ford в Тексас имат високо съдържание на литий, съответно в отпадните води от производството има висока концентрация на литий. Мембранният филтър на учените може да отделя лития и да го предоставя на други индустрии. Според професор Фрийман технологии като разработената от тях “могат да превърнат този отпаден поток във възможност за възстановяване на ресурсите”.

Ако превърнем това в числа – при производството от всеки кладенец на Barnett и Eagle Ford в Тексас може да се стигне до 300 000 галона (около 1,136 милиона литра) отпадни води на седмица. Фрийман и неговият екип изчисляват, че само от една седмица може да възстановят достатъчно литий за 200 електромобила или 1,6 милиона смартфона.

Според Анита Хил от CSIRO този процес за филтрация на водата не просто дава повече литий, но “може да създаде нови индустрии.

Дали ще “отвори врати за революционни технологии във водната и минната индустрии и възможности за икономически растеж в Тексас”?

Leave a Reply